David Sander a étudié les mathématiques et la psychologie à l'Université René Descartes (Paris, France), et a reçu un doctorat en sciences cognitives de l'Université Louis Lumière (Lyon, France). En 2002, il rejoint le département de psychologie de l'Université de Genève (Suisse). Il est maintenant professeur titulaire dans ce département où il dirige le Laboratoire pour l'étude de l'émotion Élicitation et Expression. En 2012, il a été nommé directeur du Centre interfacultaire en Sciences Affectives, et du Centre national de compétence en recherche (NCCR) de Sciences Affectives.

Il est principalement intéressé par les mécanismes impliqués dans l'émotion élicitation, et comment ces mécanismes modulent l'attention, la mémoire et la prise de décision.