La recherche en neuroscience tente de comprendre les mécanismes fondamentaux du fonctionnement du cerveau mais aussi de mieux caractériser les pathologies neurologiques et psychiatriques. En effet, ces troubles du fonctionnement du cerveau représentent un défi majeur de santé publique car ils sont très fréquents,
difficiles à soigner et affectent le quotidien des patients et de leur famille. La plateforme de recherche clinique permet tout d’abord d’accueillir des patients ayant besoin d‘un environnement calme et privatif lorsqu’ils viennent à Campus Biotech pour participer à des protocoles de recherches. D’étroites collaborations seront établies avec les services de neurologie, de psychiatrie pour adultes et enfants, et la clinique du sommeil des HUG et du CHUV afin de faciliter l’accès des patients au laboratoire. La plateforme accueillera par exemple des personnes souffrant de la maladie d’Alzheimer, des enfants autistes, ou des patients avec des troubles de la mobilité.

Un autre axe majeur de la plateforme est de permettre la recherche sur le sommeil. En effet, le sommeil joue un rôle fondamental dans le fonctionnement du cerveau. Il est impliqué dans la consolidation de la mémoire mais aussi dans la régulation des émotions, de la vigilance et de la santé. La plateforme contient trois chambres équipées chacune d’un lit, d’une table et d’un ordinateur pour la passation de tâches cognitives et permettant d’étudier directement le sommeil chez les volontaires. Sa proximité avec les autres plateformes, notamment l’IRM, est un atout considérable et permet de construire des protocoles de recherches multidisciplinaires ou l’on peut notamment mesurer le fonctionnement du cerveau en IRM avant, pendant ou après une nuit de sommeil.

L’activité du cerveau peut être mesurée grâce à des systèmes d’EEG à 16 canaux (Vamp). Différents paramètres physiologiques comme la respiration, la conductance cutanée, et le rythme cardiaque peuvent également être enregistrés. Des extracteurs d’air ont également été installés pour pouvoir envoyer des odeurs en stade d’éveil ou de sommeil. Les chambres sont sous contrôle vidéo et l’ensemble des paramètres sont visionnés dans la salle de contrôle.

La direction scientifique de la plateforme est gérée par les Profs.
Sophie Schwartz (UNIGE) et  Friedhelm Hummel (EPFL/CNP).
La coordination est réalisée par le Dr. Virginie Sterpenich.

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